Trastornos por separación


Algunos de los problemas más frecuentes en la conducta de nuestros animales están relacionados con los momentos de  separación de estos respecto a las personas que conviven con ellos, por ejemplo, al dejarlos solos en casa.
Nos podemos encontrar que, al regresar a casa, nuestro animal a orinado o defecado, ha roto objetos o ha estado ladrando durante horas.
 
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Estos problemas aparecen fundamentalmente en perros, y más ocasionalmente, en gatos.
En la mayoría de los casos, estos síntomas son la consecuencia de cuadros de ansiedad y/o angustia que el animal padece al ser separado del resto de su grupo familiar, pero no siempre es así.
 
 
El origen de estos problemas radica en varios factores:
- la personalidad del perro o gato,
- las experiencias que el animal ha tenido durante su periodo de desarrollo,
 - el tipo de relación que el animal establece con sus responsables,
- otras alteraciones de conducta, etc.

 

 

Los animales, como las personas, tienen rasgos de personalidad que los llevan a ser más o menos dependientes del contacto social, provocando la ausencia de éste verdaderos cuadros de angustia en ellos.
 
Para los perros, el hecho de no poder seguir al resto del grupo familiar cuando este se ausenta, es algo sin sentido biológico. Así pues, el que toleren esta separación depende de los hábitos que les inculquemos desde cachorros.
 
El vínculo que el animal establece con los miembros del grupo familiar, en algunos casos es anómalo. Se observa entonces una dependencia excesiva hacia el propietario (el animal le sigue continuamente por la casa, es imposible dejarlo solo, reclama atención constantemente, etc.). Un apego de tipo ansioso (hiperdependiente e inadaptado) es tan nocivo para el animal como la falta de vínculos afectivos.
 

Trastornos relacionados con la separaciónansiedad por separacion

Se incluyen todos aquellos procesos asociados a la separación del animal de los miembros de su grupo familiar. Han recibido distintas denominaciones a lo largo del tiempo: ansiedad por separación, separation related disorders, hiperapego, dependencia excesiva, etc.

Una causa común es el desarrollo de una alteración de la relación del perro/gato con un miembro de su grupo familiar, es decir, un trastorno del apego, que en algunos casos se produce por una carencia en el proceso de desapego normal en el cachorro o gatito. Otras causas están relacionadas con alteraciones de la socialización, trastornos del nivel de actividad, ansiedad generalizada, estres, inadaptación al entorno habitual, etc.

 
 
Los síntomas habituales aparecen en ausencia de los miembros de grupo familiar (al perder el contacto visual con ellos) y consisten en:
 
- ladridos insistentes,
- micción y/o defecación inadecuada
- destrozos del mobiliario y manipulación inadecuada de objetos
 
 
 
Sin embargo, también aparecen signos no observados directamente por su responsable, relacionados con cuadros de ansiedad (temblores, salivación, jadeo, alteraciones del sueño, temor excesivo, deambulación, etc.), así como signos en su presencia (relaciones competitivas, agresividad, territorialidad inadecuada, marcaje con orina, anorexia o bulimia, etc.).
 
 
Por último, algunas alteraciones de conducta, especialmente las basadas en miedo generalizado, favorecen la aparición de trastornos asociados a la separación, a la vez que estos últimos también favorecen el desarrollo de alteraciones de conducta generalizadas a otros contextos distintos al de la separación.
 
 
 
Para prevenir estos problemas, debemos conocer la personalidad de nuestro perro, prevenir  desde cachorros creando hábitos adecuados y, una vez aparecen los síntomas, tratarlos lo antes posible. Es importante recordar que este tipo de conductas no solo afectan a la calidad de vida del animal cuando está solo, sino también en presencia del grupo familiar.
 
Un factor a tener en cuenta es que estos problemas influyen en el bienestar de los vecinos, siendo motivo frecuente de quejas por parte de la comunidad.
 
Hablamos más profundamente de esta problemática en el programa de radio "Noche tras noche" de Radio del Principado de Asturias:

 
Para el manejo de estos trastornos es importante realizar un correcto proceso diagnóstico, que permita tratar las causas en cada caso concreto.
 

Por Alberto Macías.Veterinario y etólogo.

Director técnico de Etología Veterinaria Asturias

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